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为什幺你不应该创业?

为什幺你不应该创业?

这个论点的创办人 Nandan Nilekani 创办的外包中心 InfoSys,透过简报也大致了解了印度的软体产业,随后我们安排了一个很有趣的 startup speed dating 活动 — 我们其实肩负着一个附带任务,替公司寻找在印度具有潜力的创业团队。

时间有点久了,不过我隐约记得前后看了七八个团队的简报,每个团队只有 10 分钟,随后就是问答。与会的是来自亚太各国的产品主管,很多都是战功显赫的产品经理 [1],问的问题也非常多元。那时候我刚加入两个多月,还算在学习公司的运作模式,所以多半时间都在观察。

这场 startup speed dating,其实比较引起我注意的是印度的新创团队的简报跟说故事能力。

印度的创业力

印度人的聪明才智跟沟通能力,我早在其他公司就见识过了,不过大多是在印度以外的地方看到 — 不过当我在印度当地也看到同样的情形时,正印证了这是一个存在的事实,而不只是我在某地看过的特殊例子,而且已经内化从教育的基础了。不过,有很多时候不只是靠沟通能力好就万事 OK 了,我想,对于印度的创业团队而言,最有价值的应该是:「我面前坐的是 Google 来自各国的产品主管,这些人很多做过很成功的产品,加入 Google 前也大部分都有创业的经验,怎幺能放过问问题的机会,或许还因此获得青睐,取得 Google 的投资了」— 那一年秋末,也就是我去参访的三个月后,Google 的股价 来到 $750 的历史新高点。

从这些印度的创办人眼神中,我看见几个特点:

如果用「热情的能量」来衡量一个市场的创业强度,那幺这些特点的综合印象所表现出来的是「非常强」的一股信号。

在场有人询问「接下来有什幺计画、需要什幺样的帮助」,马上可以说出一连串的「梦想」。

行文至此,有的人或许会说:「嘴炮我也会啊,梦我也会做啊!」,要不然就是听到别人在聊一个自己不熟悉的想法,然后转头说「赶快去做,干嘛一直说」,这些正是所谓的嘴炮。

不过,事实上,嘴炮与否的差异,并不是在于你可以讲得天花乱坠、滔滔不绝,而是有一套有市场、逻辑的说法,而且听的人都会点头认可,或虽然仍然怀疑,但是知道这个人是下过一番功夫,仔细思考过的。翻译成白话文就是「你是仔细想过你想做的事」— 当然,接下来就是如何去「执行」了。

事实上,你如果稍微了解一些简单的印度历史文化的话,直到今天, 种性制度 虽然被宣称废除了,但在印度仍然是很明显可以感受到的 — 帮我开车的印度司机,从头到尾不敢正视我,也未曾敢主动攀谈,跟他聚在一起的总是另一群人,都是帮人家开车,只能躲在树下纳凉的司机们。所以在那样的国度跟市场,竞争强度之高,可以想见。

创业家的特质

创业没有公式,创业家也没有特定的特质。写得出来的,都是依照已经发生的事实去塑造出「模型」,而后人往往都希望自己可以套用「模型」,就变成另一个成功的创业家。所以千万别觉得自己看过几篇文章,读过几本书,或是架过几个网站、会写程式,就是创业家,事实上,创业是一种动力、一种过程,甚至有点像是宗教上的「修行」。

我看过不少类型的「无冕创业家」,为什幺叫「无冕」,因为注册一个网域名称、租一个网站空间、架一套或许是买来的程式套件或複製现有的产品,印个名片,到处出没在不同的聚会场合,也可以是创业家。当然,这幺讲,肯定有很多人不同意。

上回我碰到一个投资人,我告诉他「你要找会作梦的团队」,他回答「现在不是作梦的年代」。

事实上,连梦都不作,就好像在烹饪时,厨师其实不懂食材的特性,只懂得厨艺课程上的基本功,知其然,不知其所以然,只能做出食谱上一模一样的菜色,但要变化出各种不同色香味俱全又兼具卖相的菜餚,做不来。

「创业家」其实并不是什幺光荣的名称,而且大部分的创业家一开始都很穷,但是他们有一个共通的特质,他们在物质面也许很穷,但是精神面是富有的。

什幺叫「精神面是富有的」?简单讲就是「会作梦」,并且满足于追梦、实现的过程。

但是会作梦还不够,你还要会随时随地尝试说服别人 — 而且讲起来带着一副自信,滔滔不绝。前面提到了创业其实有点像是修行,俗话说「起心动念皆修行」正好呼应了这个说法。这绝对不是嘴炮,因为你在说服别人的同时,别人也正在惦算着你讲的东西合不合乎逻辑或事实 — 当然,有一种情况别人是无法判断的 — 你是发明家,你想的比其他人想得到的还要远。但是这种人很少。

创业需要学习吗?

答案是:不需要!

你可能会心想「听你在乱讲,创业不需要学习!?」。可是你一定没想过「王永庆创业时,有学过什幺吗?」「Bill Gates 创业时,看过什幺书吗?」「Larry Page 跟 Surgey Brin 创业时,难道都没人指点过他们吗?」

他们当然在遇到困难时,问过其他人,也有前辈或长辈指点过他们,可是就跟你学走路一样,你从学会爬行到走路,看过书吗?没有。 — 虽然父母一定在一旁指点你,但最终需要靠你自己去尝试、跌倒、再站起来。创业跟这个过程很像。

这让我想起我老婆常常面带愁容地跟我说:

我的回答常常是:

你可能心里头还是怀疑…「这…真的吗?」

当然是真的。

你当然还是可以去看 Paul Graham 写的文章 ,当然也可以看 Eric Ries 写的 The Lean Startup,可是这些对你没有太大的帮助 — 以后也许会有,但请别去看太多东西,那只会让你分心、浪费时间去担心现在不需要担心的事情而已。如果你的血液里有创业因子,「船到桥头自然直」的道理是通用的,你自然会在遇到问题时,想尽一切方法解决你遇到的问题。

所以,创业需要学习吗?要!在你经历的过程中,自然会接触到需要去了解、学习的事。我想进入职场一段时间的人,都不得不承认这个论点:「在职场上边做边学所获得的东西,远胜过在学校课本上看到的、老师教的那一套」。

这个道理同样可以套用到创业上,其间的差异很简单:只有亲身体验的学习才是最深刻的,有机会变成自己的资产。

任何一个想要创业的人,很必然的需要学习如何架构自己的想法,把她变成一个产品或服务,也需要学习如何团队合作、沟通,相互学习。但这些在纸上谈兵其实都不如自己接触过的体验来得有用。有些宁可先不知道要来得好,等到碰到了自然会被解决的,不能被解决的,那代表问题很严重,也不是提前先修就可以解决得了 — 谁知道在往前迈进的过程中,你会遇到什幺样的人、事、物,说不定他们就是你的问题的解答!

为什幺你不应该创业?

这不是泼冷水。

创业的潜在动力是「学」不来的,那是一种天身的反骨因子作祟。

这个社会是这样的结构:有些人适合安稳的工作,待在一个公司很久的时间,他们扮演不同的角色;有些人却显得很「反骨」、不信邪,会想创业的人,多少带点这样的叛逆,不断地冲撞、尝试,也许有一天累了,真的完全没辄了,才会认命 — 那并不全然体现在你在体制外的实践。

如果你正在一个公司里工作,你想的是一直想把一件事情作得更好,甚至 “beyond expectation",那幺你的血液里可能潜藏着创业的因子,虽然你不见得会自己真正走出来创业。

我们来做一个小测验:

上述几条,如果你「想过」、「曾经想过」或是相类似的倾向超过三条,那幺你可能不见得适合创业。

你一定看过很多书,很多文章谈论类似的话题,告诉你不该创业,不过,与其去思考该或不该,我想更应该花点时间先认识自己。

为什幺你适合创业?

前面提过创业是一种天身的反骨因子作祟,那其实很难用任何文字去形容,那不是只有「为什幺不自己做」这幺简单的差异 — 我认识很多位工程师都这幺想过,但其实心里头真正想的是「反正不行,大不了回公司上班」的后路当作备胎 — 这样想没有不对,但这样的人其实是不适合创业的。

你也许还要具备一点「不会过度在乎」的心理素质 — 在过程中,对你的构想批评的人,肯定会有远多称讚你的人的时候,你必须耐得住被批评,而且甚至时常自己挑战、攻击自己构想,当你孤军奋战时,你知道如何寻找成就感,激励自己跟团队。不过,如果你觉得「99% 的创业都是失败的,但是我会成功」、「想做影响更多人的事」,或是「让某件事变得更好」,那幺你或许适合创业。

在这个历程中,必要的技巧或知识或许可以靠着学习而变得更好,但创业的精神跟动力是一种与生俱来的,潜藏在你血液里的因子 — 有少数人或许是例外,但那是绝少数人。不管如何,对所有正在创业的路口或路上的朋友来说,不变的道理总不脱「凡事自己动手来,牺牲享受,享受牺牲」的黑手生活,这应该是基本且必要的心理準备。

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前阵子我打了一个这样的比方给几个朋友听:

在场的朋友听了之后,点头如捣蒜。

歌唱比赛节目是这样的。他们利用手上的媒体资源,尝试要「造神」,然后从贩卖这些造出来的模型中获利。这些被造出来的模型,有些真的有实力的,而且靠自己的天份与修行真的得道了,但绝大多数等到这些模型的利用率接近触底了,他会告诉你「你该转型当搞笑艺人」或是「你去演戏吧」。有些人就在这些把你「造」出来的人的建议转型时迷失了 — 因为他们其实原本是很单纯爱唱歌,有些只是希望圆梦,到后来却变成别人的生意模式中的一部份,一个很不重要,随时可以抛弃、被替换的部分。

如果你想创业,你必须要很清楚知道自己要做什幺,并且朝那个方向前进,其间也许你会跌跌撞撞,也许会遇到问题,也许会有人站在一旁说三道四,请不必担心,也不必太在意,只要你想做,最后一定都做得到。

不过,不适合创业也不代表你不能加入团队一起工作贡献,或是继续留在公司里贡献自己所能。如果你只是一个上班族, 还是可以当当 wantrepreneur,过过乾瘾,如果你的血液里潜在创业的因子,有一天或许一个简单的想法也可能触发了你创业的动机。

后记

创业就像电影「Extremely Loud and Incredibly Close」里的那把钥匙 — 你拥有一把钥匙,但必须寻找这把钥匙相对应的锁头。钥匙有千百万种组合、可能,找到对应的锁头就可以解开一切。你必须不断的寻找、尝试,直到你找到那个锁头,开启了潘朵拉的盒子,才知道结果是好是坏。

不过,创业虽然可能需要刻苦耐劳,但绝对不是单打独斗的 one-man band,一个人即使有三头六臂,也难免因为不够专注而错失了许多机会。除了专注在架构自己的构想,其实更重要的是找到对的创业伙伴!有了对的创业伙伴,如何招揽、结合合适的团队成员,在各自擅长的领域发挥应有的长处,其实更是首要的课题。

这篇文章其实躺在我的部落格的「草稿匣」有一段时间,写的差不多了,但总觉得似乎有些不足之处,所以一直没有发表。这阵子刚好碰到几个年轻人,聊起相关的话题,所以又回来翻翻这一篇写好有一段时间的文章,发表出来跟大家分享。

附录

[1] Google 的产品经理其实跟一般公司的产品经理很不一样,很多人都有过创业的经验,也被视为未来执行长在培植,2007 年起,也将 Computer Science 或相关的理工学位视为录用的必备条件之一,很多产品经理其实自己也写程式,甚至于自己实作出某些酝酿中的想法的 prototype。

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